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Posts Tagged ‘Informática’

El otro día tuve que instalar Windows XP en un miniportátil HP 2133 del curro, pues a pesar de los 2 Gb de RAM que monta, el Windows Vista se encargaba de que todo funcionara fatal. Por desgracia, en esa máquina Linux quedaba descartado por orden directa del $BOSS.

Después de comprobar que los conversores de ATA a USB no dan muy buenos resultados, busqué cómo se podría instalar el XP desde una memoria USB (el típico pendrive). Al final encontré instrucciones para conseguirlo gracias a una aplicación llamada USB MultiBoot, que permite formatear la memoria de forma que sea reconocida por la BIOS del ordenador como un dispositivo arrancable, además de empotrar la información del disco de instalación de XP en él.

El howto con los pasos a seguir para preparar la memoria lo podéis encontrar en los foros de downtwarez.

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Cuando pensaba que no había nadie más enfermo que los desarrolladores de menuetOS (ese sistema operativo programado from scratch en ensamblador, y que cabe en un disquete), descubro a través de rm -rf / que existe un fork del mismo llamado KolibriOS, que es aún más hardcore si cabe.

No sólo está completamente programado en ensamblador, al igual que menuetOS, sino que es capaz de arrancar en tan sólo dos segundos. Además, en 10 Mb de memoria RAM es capaz de encajar la interfaz gráfica, el núcleo, y todo el sistema. Y, para colmo, integra servidor web, servidor FTP, herramientas de desarrollo (para ensamblador, como los machotes), reproductor de CD…

En cuanto tenga un hueco, aunque sólo sea por curiosidad, voy a montarme una máquina virtual con VirtualBox para probarlo.

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Hace ya casi un año que hablé de cómo instalar un servidor CVSNT en Windows XP, de forma que podamos disponer de un sistema de control de versiones CVS sencillo en una red Windows.

Debido a una hecatombe que prefiero no recordar, el servidor del curro donde tenía instalado el CVSNT (un doble XEON E5320 con 8 Gb de RAM y Windows Server 2003 Enterprise Edition R2) ha quedado para formatear, por lo que estamos planteándonos montar un Windows Server 2008, pues tenemos por aquí una beta de Microsoft que sólo hemos usado para pruebas en máquinas virtuales.

El caso es que la instalación de CVSNT requiere de ciertos pasos “especiales” en este sistema, por lo que aquí dejo un pequeño resumen del proceso necesario para instalarlo, haciendo especial hincapié en las diferencias con un sistema Windows XP.

  • Descargamos e instalamos el software, proceso idéntico al seguido en XP.
  • Abrimos un editor de texto y hexadecimal con permisos de administrador. Ojo, porque el bloc de notas NO sirve, y habrá que utilizar un editor como PSPad.
  • Abrimos el fichero “C:\Program Files (x86)\CVSNT\cvsnt.cpl” con el editor.
  • Buscamos el manifiesto XML al final del fichero, y sustituimos la cadena “asInvoked” por “asInvoker”, cambiando el byte 1F176h. Por supuesto, guardamos los cambios en el fichero.
  • Iniciamos el fichero “C:\Program Files (x86)\CVSNT\cvsnt.cpl” con permisos de administrador.

A partir de aquí, el proceso es idéntico al seguido en el anterior tutorial. Eso sí, hay que tener en cuenta que el símbolo del sistema que utilicemos para crear los usuarios, debe también tener permisos de administrador, o de lo contrario no nos permitirá “jugar” con las contraseñas.

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En la Keynote que dio ayer Steve Jobs en la WWDC 2008, se hizo oficial un rumor que llevaba ya un tiempo circulando por la red: la nueva versión 10.6 del sistema operativo Mac OS X, que tendrá el nombre en clave Snow Leopard.

Según se comenta por ahí, y como su propio nombre indica, será más bien una “vuelta de tuerca” con respecto al actual Leopard que una revolución, como se esperaba en algunos sectores. Parece que uno de los principales objetivos ha sido centrarse en mejorar el rendimiento en sistemas multiprocesador, completamente implantados hoy en día.

Por lo visto, y salvo que haya alguna sorpresa de última hora, también se ha confirmado el rumor de que no habrá actualizaciones de la serie MacBook por el momento, debido al retraso en el lanzamiento de la plataforma Montevina por parte de Intel. Parece que habrá que esperar hasta septiembre aproximadamente…

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Campus Party 2008

Aunque ya tengo todo más o menos organizado, olvidé comentarlo antes: este año repetiré experiencia y estaré otra vez en la Campus Party de Valencia. También al igual que el año pasado, pulularé por el área de software libre (¡dónde si no!), y la charla sobre criptografía volverá a correr de mi cuenta. Espero que el éxito que tuvo vuelva a repetirse en esta ocasión. :-)

Este año, sin embargo, no podré estar toda la semana. Llegaré el miércoles día 30 de julio y, salvo escapadas para ver la ciudad, a los amigos que tengo por esas tierras y demás, estaré por allí hasta el cierre el domingo día 3 de agosto.

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Hace aproximadamente una semana se publicó una entrada bastante interesante en Slashdot, donde se enlaza un paper de investigación titulado A Tale of Four Kernels, que ha sido presentado en la última edición del ICSE (International Conference on Software Engineering).

El artículo se centra en el estudio de la calidad de código en cuatro de los núcleos más utilizados actualmente en el terreno de los sistemas operativos: FreeBSD 6.1, Open Solaris, Linux 2.6.18 y Windows Research Kernel 1.2 (basado en el núcleo NT 5.2, del sistema Windows Server 2003).

Es muy importante tener en cuenta que el estudio se refiere exclusivamente a la calidad de código, es decir, a cómo de bien está escrito o estructurado el código fuente, y en ningún caso a la eficiencia o rendimiento desempeñado por el núcleo en sí mismo, lo cual requeriría de otro estudio muchísimo más complejo.

Las conclusiones vienen a decir que no existen diferencias notables en la calidad de construcción del código entre los sistemas abiertos o cerrados, lo cual francamente no me sorprende, habida cuenta de las estrictas guías de estilo utilizadas en cualquier desarrollo de gran envergadura. Como nota curiosa, llama la atención (o no) que el núcleo con mayor número de puntuaciones negativas sea Windows Research Kernel.

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Según se comenta por ahí, el esperado Service Pack 3 de Windows XP está ocasionando más de un quebradero de cabeza a muchos usuarios. El que ha sido -y sigue siendo- el sistema operativo más exitoso de Microsoft atraviesa una temporada bastante extraña. Por un lado, esta actualización mayor (muy esperada) está ocasionando bastantes problemas más de los que debería; y por otro lado, está la espada de Damocles que supone la intención de jubilarlo de la propia Microsoft, en favor del nuevo y polémico Windows Vista.

Sobre el Service Pack 3 de Windows XP, aún no lo he probado ni tengo intención de hacerlo. Los XP de mis equipos personales aún funcionan con SP1; y en el ordenador del curro, donde sí tengo SP2, no voy a actualizar al SP3 por el momento: no pienso hacer de beta-tester gratuito para Redmond.

Acerca de la polémica del Windows Vista y la jubilación forzada de XP, creo que ya he expresado mi opinión en varias ocasiones, aunque creo que no en este blog. En mi humilde opinión, cortar el soporte para XP y obligar a los usuarios “de a pie” a pasarse a Vista será uno de los mayores errores de Microsoft. Creo que Windows XP es el mejor sistema operativo de Redmond, y hasta me atrevería a decir que es bastante usable y estable si se trata con cuidado. Vista, por el contrario, es un mastodonte que consume una cantidad ridículamente exagerada de recursos para desplegar efectos que otras alternativas (como Aqua de Mac OS X o Compiz Fusion en Linux) gestionan de forma mucho más elegante.

Hoy por hoy, Vista merece la pena únicamente a los usuarios jugones, que se ven obligados a migrar de sistema para poder ejecutar sus juegos. Para usuarios ocasionales de ordenador, Vista tampoco resulta muy adecuado, pues las modestas máquinas que típicamente se dedican para tareas como navegar por Internet, leer el correo o ver películas, difícilmente pueden funcionar correctamente bajo este exigente sistema operativo. Para usuarios más profesionales, Vista puede resultar un enemigo mortal, debido a la larga lista de incompatibilidades con programas de uso bastante habitual en entornos de desarrollo.

Creo que los mayores beneficiados del batacazo de Vista son, sin duda alguna, Linux y Apple. En la época en que salió Windows XP, Linux aún se encontraba tremendamente inmaduro para el escritorio, y por aquel entonces no podía realizar una competencia seria en dicho sector. Hoy en día sí que está preparado para luchar en ese terreno, no sólo en igualdad de condiciones sino incluso con ventaja; y los problemas de Windows Vista sólo han servido para inclinar la balanza más aún a favor de Linux. Por otro lado, Apple siempre ha ofrecido simplicidad en sus soluciones, sistemas que “funcionan y punto”. Pero, además, actualmente ofrece lo que mucha gente busca y prácticamente ningún fabricante de PC ofrece ahora mismo: soporte para Windows XP.

Parece que Microsoft está en uno de sus peores momentos, con su viejo pero funcional sistema resistiéndose al paso del tiempo y a sus creadores, y su nuevo pero incómodo sistema intentando hacerse un hueco entre los poco receptivos usuarios. Y, entre medias, problemas como el del SP3 de XP no ayudan en absoluto al gigante de Redmond.

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